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Hutto ISD Closed January 17-19

January 14, 2022

Dear Students, Parents, and Staff:

Despite our best efforts to deploy central office staff and all other available personnel to keep our campuses operating safely, the number of staff who are out with COVID-19 has overwhelmed our school district. Today (1/14), we had over 200 staff members out, with 160 confirmed positive cases. There were more than 1,680 students out, with 545 confirmed positive cases. We have decided to close all campus operations January 17-19, with students and staff returning on Thursday, January 20. Our goal with closing for two days is to allow time for our staff and students to get healthy enough to return to teaching and learning.

Clarification About Remote/ Virtual Learning
Virtual or remote learning is not an option for our school district. It is only available for students who are out sick with COVID-19 or are out for extended periods. The school district cannot capture instructional minutes or count the day as an instructional workday for teachers if a campus or the entire district was forced to close due to staffing shortages.

Athletic Events
All high school UIL athletic events continue as scheduled as long as coaches and students are healthy.

Transportation Status
Transportation services will resume with modifications on January 20 for the majority of students. Students affected by a modified route will receive direct communication through Ride 360. Parents are encouraged to sign up to receive notifications. All changes and adjustments to routes are communicated through this system.

Be mindful of the following transportation modifications:

  • There will be no bus service to the Disciplinary Alternative Education Program (DAEP) or River Horse Academy (RHA).    
  • Expect delays or earlier pick-up times. Delays are more likely to occur with afternoon routes. Prepare for as much as 45-minutes to an hour.
  • Parents may still opt to transport their children to avoid the earlier pickup or late return.

For those of you who are routine car riders/drivers, we ask for your patience as we expect continued vehicular traffic congestion at our campuses.

Food Service Changes
Next week, menu options will be limited due to cafeteria staffing shortages. There is not a lack of food supply and all children will be fed; however, they may not have all their regular meal options.

Safety Plan Update
The district safety plan has been updated to reflect new Texas Education Agency (TEA) public health guidance for staff which includes changing the quarantine period for persons who test positive from 10 days to five days if they are asymptomatic and have been fever-free for 24 hours.

COVID-19 Mitigation Efforts & Vaccine Availability
Please continue to send your student to school with a mask. Additionally, our staff is encouraged to wear masks in situations where social distancing is not possible. Vaccines are also encouraged. The district will host a vaccination clinic on February 2 at Kerley Elementary School from 4-8 p.m.

Reporting a Positive Case
All positive student cases should be reported to the school nurse. Reporting of a positive case can be made with either a note from a medical office, testing site, or a photo of the receipt of purchase for a home test kit and the image of the positive result. The receipt helps to verify the date and the authenticity of the test. We understand testing is difficult to find and have made accommodations to accept home testing kit results.

Parents who have questions about quarantining multiple members of a family unit who are experiencing symptoms should contact their school nurse for guidance.

Volunteers for Assistance
Although campuses remain closed to general visitors, when we return, we will welcome volunteers who have completed the district’s application process to assist with coverage. Volunteers must screen for symptoms upon arrival and wear a mask while on campus. Please visit our Volunteering page for more information. We thank you in advance for your help!

We will continue to update you on this situation, reaching out directly to bus riders and via district-wide email and phone notification systems. We thank you for your continued support and understanding of the incredibly difficult decisions we have had to make.

Respectfully,

Celina Estrada Thomas, PhD
Hutto ISD Superintendent

&

The Hutto ISD Safety Committee 


Estimados estudiantes, padres y empleados:

A pesar de los esfuerzos de enviar empleados de la oficina central y todos los demás empleados disponibles para mantener nuestras escuelas funcionando, el número de empleados que están fuera del trabajo debido al COVID-19 ha sobrepasado a nuestro distrito escolar. Hoy, (1/14) , tenemos más de 200 empleados fuera, 160 con casos positivos confirmados. Había más de 1,680 estudiantes ausentes, con 545 casos positivos confirmados. El número de estudiantes y empleados enfermos se ha incrementado dramáticamente desde nuestro regreso de las vacaciones de invierno. Hemos decidido cerrar todas las operaciones de nuestras escuelas  el 17-19 de enero, con los estudiantes y los empleados regresando el jueves 20 de enero. Nuestra meta al cerrar por dos días es permitir más tiempo  para que nuestros estudiantes y empleados recuperen su salud lo suficiente para regresar a aprender y enseñar.

Aclaración sobre el aprendizaje remoto/virtual
El aprendizaje virtual o remoto no es una opción para nuestro distrito escolar. El aprendizaje virtual está disponible para estudiantes que están ausentes por enfermedad por COVID o por períodos prolongados. El distrito escolar no puede capturar los minutos de instrucción o contar el día como un día de instrucción para los maestros si una escuela o todo el distrito se ven obligados a cerrar debido a la escasez de empleados.

Eventos Atléticos
Todos los eventos atléticos de UIL de la escuela preparatoria continuarán de acuerdo a su horario siempre y cuando los entrenadores y los estudiantes estén en buena salud.

Actualización sobre el servicio de transporte escolar
Los servicios de transporte escolar se reanudarán para la mayoría de los estudiantes con modificaciones el 20 de enero. Los estudiantes afectados por una ruta modificada recibirán comunicación directa a través de Ride 360. Se alienta a los padres a que se inscriban a esta página para recibir notificaciones. Todos los cambios y ajustes a las rutas son comunicados a través de este sistema.

Tenga en cuenta los siguientes cambios en el transporte escolar:

  • No habrá servicios de transportación para el Plan Disciplinario de Educación Alternativa (DAEP, por sus siglas en inglés), o para River Horse Academy (RHA)
  • Espere retrasos del horario normal o que el estudiante sea recogido antes del horario normal.Es muy probable que ocurran retrasos con las rutas de la tarde, de  hasta 45 minutos a una hora.  
  • Los padres aún pueden optar por transportar a sus hijos para evitar un horario más temprano de lo normal o para evitar los retrasos por la tarde.

Para aquellos de ustedes que normalmente conducen un auto para transportarse, les pedimos paciencia ya que esperamos una congestión de tráfico continua en nuestras escuelas.

Cambios en el Servicio de Alimentos
La próxima semana, las opciones del menú serán limitadas debido a la escasez de empleados en la cafetería. No hay escasez de alimentos. Todos los estudiantes serán servidos, sin embargo, quizá no habrá todas las opciones regulares del menú.

Actualizaciones del plan de seguridad
El plan de seguridad del distrito district safety plan ha sido actualizado para reflejar los nuevos lineamientos de salud pública  para los empleados la Agencia Educativa de Texas,  los cuales incluyen un cambio en el periodo de cuarentena para personas que obtienen un resultado positivo de 10 días a cinco días si son asintomáticas y si no han tenido fiebre por 24 horas.

Esfuerzos para mitigar el COVID-19 y disponibilidad de vacunas
Por favor continúe enviando a su estudiante a la escuela con una máscara. Además, se alienta a los empleados a usar máscaras en situaciones en las que no es posible el distanciamiento social. Se les alienta también a que se vacunen. El distrito patrocinará una clínica de vacunación el 2 de febrero en la Escuela Primaria Kerley de 4 a 8 de la tarde.

Reportando un caso positivo
Ustedes pueden reportar un caso positivo ya sea con una nota médica o con una foto de la copia del recibo de compra de una caja de hacer pruebas en casa y la imagen del resultado positivo. El recibo ayuda a verificar la fecha y la autenticidad de la prueba. Nosotros entendemos que hacer pruebas es difícil y hemos hecho acomodaciones para aceptar los resultados de pruebas hechas en casa.

Los padres que tienen preguntas sobre la cuarentena para múltiples miembros de la familia que están experimentando síntomas, deberán contactar a la enfermera escolar para mayor información.

Voluntarios de apoyo escolar
Aunque hemos cerrado nuestras escuelas a personas que visitan,cuando regresemos nosotros recibiremos con gusto a los voluntarios que hayan completado el proceso de aplicación del distrito para ayudar en las escuelas a cubrir clases. Los voluntarios deben permitir que se haga una detección de síntomas al entrar a las instalaciones escolares y usar una máscara cuando están en la presencia de los estudiantes y los empleados. Por favor visiten nuestra página de voluntarios Volunteering ¡Les agradecemos de antemano su ayuda!

Continuaremos informando sobre esta situación, comunicándonos directamente con los pasajeros del autobús y a través de los sistemas de notificación por teléfono y correo electrónico en todo el distrito.

Respetuosamente,

Celina Estrada Thomas, PhD
Hutto ISD Superintendente

y

el Comité de Seguridad Hutto ISD