Return to Headlines

Important - Revision to Safety Plan

Monday, August 30, 2021


Dear Hippo Nation Parents and Guardians,

The mask requirement issued on August 23 due to current health conditions was rescinded by the school board on Friday evening, August 27. 

The decision was made after consulting with the school district legal counsel about a Texas Supreme Court ruling in Bexar County and communication from the Williamson County District Attorney, both issued on Thursday, August 26. 

Although the Public Health Guidance from TEA had given us temporary immunity from the Governor’s order, the ruling in Bexar County and the Williamson County District Attorney communication were both clear on the violation.  Despite knowing and wanting to do what we believe is best for safety, the Board and I would never want to place any of our employees in a position of violating the law.

Current health conditions still warrant the use of proper masks in order to minimize the spread of COVID-19.  The school district continues to advocate for and strongly urges all staff and students to wear a mask when indoors and when social distance (six feet) cannot be maintained.

As of Friday, August 27, the district had 130 positive student cases and 17 positive staff members.  An additional 50 staff members are considered close contacts and are currently having to test every other day before reporting to work each day. Please refer to the dashboard on the website for updated numbers on specific campuses  (https://www.hipponation.org/covid19).  Remember that close contact is someone without a mask who was within six feet of an infected person for a cumulative total of 15 minutes or more over a 24-hour period.  We can minimize close contact by continuing to wear our masks when we cannot distance ourselves properly.

Countywide, the infection rate is declining but it still has the county in a red phase. On Friday, it was at 41.6  per 100,000.  The infection rate was at 55.1 per 100,000 when the mask requirement was issued.  We hope the county will be in a yellow phase soon.

Parents, this is not the time to let our guards down. Please continue to send your children with masks. If they forget it, we have plenty.  Everyone did a great job this past week as we joined together around safety, and we managed to get excellent compliance.  Let’s demonstrate that we will continue to do what is needed to minimize the spread without a written requirement.

Senate Bill 15, which provides school districts with the ability to offer virtual instruction, was also passed by the state legislature late Friday night. We know that some of our families will be interested in this opportunity. The legislation opens the door for school districts to offer remote learning if it is signed into law by the governor.  If it is signed, we will then await regulations from the Texas Education Agency on the rules for implementation before notifying parents what Hutto ISD might offer.  However, the legislation itself included guidelines that all parents should be aware of, including:  

  • Limiting the total number of students that can be enrolled in a virtual school;
  • Limiting participants to those that meet minimum academic standards

The safety plan was revised to include the changes communicated in this letter.  The changes are highlighted in yellow.  Please stay apprised of the changes (hipponation.org/safetyplan).

If you have a student age 12 or above who has been vaccinated, we encourage you to submit your student’s proof of vaccination to your respective school nurse. This is voluntary, of course, but it certainly helps us gather data and make informed decisions.  Vaccinations are also a mitigation strategy for minimizing the spread of COVID-19.  This information is confidential and we will only publicize vaccination rates.  We will not generate lists in order to protect the privacy of our students and staff.  

We will persevere through this.  I have faith in you and our staff to do their utmost to protect themselves and the students.  Thank you for your continued due diligence on matters of safety. 

Sincerely,

Celina Estrada Thomas,PhD
Superintendent

 


Lunes, 30 de agosto de 2021

Estimados padres y guardianes legales de Hippo Nation:

El requisito de máscara emitido el 23 de agosto debido a las condiciones de salud actuales fue anulado por la Mesa Directiva el viernes 27 de agosto por la noche. La decisión se tomó después de consultar con el asesor legal del distrito escolar sobre un fallo de la Corte Suprema de Texas en el condado de Bexar y la comunicación del Fiscal de distrito del condado de Williamson, ambos emitidos el jueves 26 de agosto. Aunque la Guía de salud pública de TEA nos había otorgado inmunidad temporal de la orden del gobernador, el fallo en el condado de Bexar y la comunicación del fiscal de distrito del condado de Williamson fueron claros sobre la violación. A pesar de saber y querer hacer lo que creemos que es mejor para la seguridad, la Mesa Directiva  y yo nunca querríamos colocar a ninguno de nuestros empleados en una posición de violar la ley.

Las condiciones de salud actuales aún justifican el uso de máscaras adecuadas para minimizar la propagación del COVID-19. El distrito escolar continúa defendiendo y pide encarecidamente a todos los empleados y estudiantes a usar una máscara cuando estén adentro y cuando no se pueda mantener la distancia social (seis pies). 

Hasta el viernes 27 de agosto, el distrito tenía 130 casos de estudiantes positivos y 17 miembros del personal positivos. Otros 50 miembros del personal se consideran contactos cercanos y actualmente deben realizar pruebas cada dos días antes de presentarse a trabajar todos los días. Consulte el panel en el sitio web para obtener números actualizados en escuelas específicas ( https://www.hipponation.org/covid19 ). Recuerde que el contacto cercano es alguien sin máscara que estuvo a menos de dos metros de una persona infectada durante un total acumulado de 15 minutos o más durante un período de 24 horas. Podemos minimizar el contacto cercano si continuamos usando nuestras máscaras cuando no podemos distanciarnos adecuadamente.

En todo el condado, la tasa de infección está disminuyendo, pero aún tiene al condado en una fase roja . El viernes, estaba en 41,6 por 100.000. La tasa de infección era de 55,1 por 100.000 cuando se emitió el requisito de mascarilla. Esperamos que el condado se encuentre pronto en una fase amarilla.

Padres, este no es el momento de bajar la guardia. Continúe enviando a sus hijos con máscaras. Si lo olvidan, nosotros tenemos en abundancia. Todos hicieron un gran trabajo la semana pasada al unirnos en torno a la seguridad y logramos un excelente cumplimiento. Demostremos que continuaremos haciendo lo necesario para minimizar la propagación sin la necesidad de una orden por escrito.

El Proyecto de Ley del Senado 15, que brinda a los distritos escolares la capacidad de ofrecer instrucción virtual, también fue aprobado por la legislatura estatal el viernes por la noche. Sabemos que algunas de nuestras familias están interesadas en esta oportunidad. La legislación abre la puerta para que los distritos escolares ofrezcan aprendizaje a distancia si el gobernador la aprueba legalmente. Si se aprueba, esperaremos las regulaciones de la Agencia de Educación de Texas sobre las reglas de implementación antes de notificar a los padres lo que podría ofrecer Hutto ISD. Sin embargo, la propia legislación incluía pautas que todos los padres deberían conocer, entre las que se incluyen:

  • Limitar el número total de estudiantes que pueden inscribirse en una escuela virtual;
  • Limitar a los participantes a aquellos que cumplan con los estándares académicos mínimos.

El plan de seguridad fue revisado para incluir los cambios comunicados en esta carta. Los cambios están resaltados en amarillo. Manténgase informado de los cambios ((hipponation.org/safetyplan).

Si tiene un estudiante de 12 años o más que ha sido vacunado, le recomendamos que envíe el comprobante de vacunación de su estudiante a la enfermera de su escuela respectiva. Esto es voluntario, por supuesto, pero ciertamente nos ayuda a recopilar datos y tomar decisiones informadas. Las vacunas también son una estrategia de mitigación para minimizar la propagación de COVID-19. Esta información es confidencial y solo publicaremos las tasas de vacunación. No publicaremos listas para proteger la privacidad de nuestros estudiantes y de nuestros empleados. 

Perseveraremos a través de esto. Tengo fe en usted y en nuestros empleados para hacer todo lo posible para protegerse a sí mismos y a los estudiantes. Gracias por su continua diligencia en cuestiones de seguridad. 

Atentamente, 

Celina Estrada Thomas, PhD
Superintendente